在英國的超市中,一定可以發現一種看起來紫紅色、像是蘿蔔般的蔬菜,那就是深受英國人歡迎的「甜菜根」,在亞洲被歸類為生機飲食的甜菜根,其實在西方國家早已不稀奇,近幾年由於多項研究發現甜菜的健康功效,讓它逐漸成為火紅養生蔬菜,根據英國《每日郵報》及美國 「Live Strong」網站內容介紹,甜菜根具有5大促進健康的好處,只要注意別生食以免消化不良等問題。



英國人愛吃的甜菜根,其實也是對健康十分有益的養生飲食。(圖片/取材自英國《每日郵報》)


                                       

1.有助降低、穩定血壓            

一項發表於美國心臟協會的「高血壓」(Hypertension)期刊的研究內容指出,甜菜植物中有一種有

機硝酸鹽,是幫助降低血壓的關鍵物質,硝 酸鹽能幫助增加血液中一氧化氮氣體的濃度,進而幫助放鬆平滑肌、舒張血管、促進血液循環,甜菜根中的硝酸鹽含量約為一般蔬菜的20倍之多。


2.可降低罹癌機率            

甜菜根中一種「甜菜紅素」(Betacyanin)色素,是具抗癌性的極佳抗氧化劑,在2011年美國華盛頓霍華德大學(Howard University)的一項研究中發現,「甜菜紅素」可以抑制攝護腺癌或是乳癌細胞的腫瘤成長,不過針對甜菜根對於防癌的直接關連性,尚須進一步實驗證實。



打成甜菜汁,每天飲用對於運動員增加體力有加分效果。(圖片/取材自英國《每日郵報》)


3.增進大腦血液循環        

維持腦袋良好的血液循環是幫助刺激人類認知能力的好方法,甚至可以預防老年失智的產生;2011年北加州維克森林大學(Wake Forest University)的研究報告指出,甜菜根可以減緩失智惡化

速度,原因出自於甜菜根可改善血管的擴張作用,其中的高含量葉酸是主要原因,約2~3個小 甜菜根,就可以到達成人每天建議攝取標準的7成。


4.增加體力、耐力        

英國《BBC》新聞曾報導,每天飲用500毫升的甜菜根汁,就可以幫助增加16%的體力,甜菜根的硝酸鹽會轉化成一氧化氮,在作用過程中降低了吸氧量,讓運動較不會疲累;規律的飲用甜菜根汁,對於運動員長期的體力訓練來說,有加分效果。


5.高纖解決消化問題        

甜菜根含有的甜菜鹼(betaine)可以保持胃的酸鹼中和,當胃酸過多時他可以抑制,太少時也可以刺激胃酸分泌,保持中和。另外,約100克的甜菜根(2~3顆)就可以補充人體一日所需10%的纖維量,促進腸道消化作用。

                           

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