一直都說中國的家長最雞血,拼娃最厲害,上周末,我找了一套矽谷一所頂級私校的入學考卷給兒子做了一下,結果被震驚了——我的天,這才是美國精英階層的拼娃,和公立教育完全不是一個數量級,也是充滿著雞血和殘酷!

這所矽谷的私校有幾百個學生,家長大多數都從事律師、醫生、工程師、投資人等在矽谷很熱門的職業,算得上精英階層了。每年,每個年級據說就開放大約5個名額(因為絕大多數的名額都給本校學生了),而申請人數每年都有幾百個,所以錄取比例在5%以內,真是百裡挑一了!

我有一個朋友,從孩子一年級開始,連續三年都在給孩子申請(之前一直都沒考上)。我就問她,:“學費得多少啊?”

朋友淡淡地說:“三千多一個月,算上捐款和七七八八的學雜費,每年4、5萬美元吧!”

“呃……對比起來,公立學校可全部是免費呢!”我倒吸了一口涼氣,“真的好貴啊!”

“貴?forget it!”,朋友白了我一眼,“別考慮錢了,能被選到就是賺到!”

一年4、5萬多美元的學費都不當一回事?我第一次見識到了美國精英階層拼私校的瘋狂!

“私校有那麼難嗎?”,看見朋友拼得死去活來的,我很嘴賤地弱弱來了一句。

“私校和公校的教育不是一個數量級的,就算那種最好的公校也比不上”,朋友扔給我一套4年級私校申請的模擬試卷,“你讓你兒子做完就知道了!”

剛拿到試卷,我就有點懵,試卷上寫的是面向5、6年級的申請者,也就是說無論是你申請5年級還是6年級,你的考試試卷都是一樣的。最關鍵的是,整個試卷的內容都是5、6年級的水平。

我很詫異地問:“是不是給錯了,我家兒子才4年級上學期呢,5、6年級的內容都沒學過,怎麼考啊!

“當然沒錯,”朋友非常肯定地給了我答復,“人家私校選的是最TOP的學生,要做TOP學生那可都得提前學的,1年級學2年級課程,2年級學3年級課程……有的孩子超前學了2個年級後來考上的!”

聽完後,我再倒吸一口涼氣,好吧,看來我家兒子已經落後於起跑線了。

整個試卷分為5大部分,分別是:

VR(Verbal Reasoning),語言推理

QR(Quantitative Reasoning),定量推理

RC(Reading Comprehension),閱讀理解

MA(Mathematics Achivement),數學能力

Essay,論文

我把卷子快速掃了一遍,雖然是5大部分,但簡單總結來說,考的就是兩個知識點:英語 + 數學。不是說美國學校講究均衡發展的嗎?不是說美國課堂注重科學、動手、社會實踐的嗎?

看了這個入學考試我才知道,那些都是表面現象,真正那種頂尖私校招生,拼的不還是學術成績。記得去年,有個女兒剛考上加州大學伯克利分校的朋友就曾告誡我:“小學階段,英語和數學最重要了,刷分全靠它!”

當時我還將信將疑,現在,我信了,真的信了!

英語部分

我們先看英語部分,它分為三塊:VR語言推理、RC閱讀理解和Essay論文。

1. VR(Verbal Reasoning)

考卷的第一部分是VR,又叫做語言推理,這部分就給了我一個下馬威。說白了就是考詞匯的理解,這在公立學校很少接觸過呢!

上圖就是開頭幾道題目,要求給單詞找同義詞。找同義詞也就算了,它還把單詞全做成了大寫,不曉得你有沒有這種感覺,至少我是這樣,當一個不是很熟悉的單詞變成大寫後,這個單詞對我而言就越發陌生了!

接下來,我們看這些考的單詞,什麼PARTICLE / NOVEL / NAG / ELONGATE / SOLEMNLY / VIGILANCE ……這些單詞都是托福詞匯裡面的,一般公立小學只需要畢業時掌握1000個Sight Word(常用詞)就好,這些單詞早就遠遠超出了常用詞的范疇。

如果學生只是按照公立學校的教學進度來學,沒有增加自己的課外閱讀和詞匯積累的話,這部分考題0分的可能性是極大的。

2. RC(Reading Comprehension)

另外一部分是RC,也就是閱讀理解。我想,公立學校有做過閱讀理解訓練,應該問題不大吧?可是,題目拿到手後,發現完全不是一回事——和兒子平時那些閱讀理解題目比起來,簡直一個是天,一個是地。

上面就是其中一篇閱讀文章,對應的題目如下,

我大概數了一下,一篇文章大約400多個詞匯,文章的主題非常豐富,像上面這篇就是介紹歷史的,它講述了北美以前的奴隸史,一個叫做Frederick的人如何幫助奴隸逃脫。

除了歷史之外,還有社會新聞、有科學短文、有記敘文等等。一共有4篇,每篇文章5道題目。閱讀難也就算了,最關鍵的是,它要求全部題目都在20分鐘完成。也就是說,平均5分鐘時間孩子就得看完一篇400多字的短文,並且做5道題目,這得是什麼強度啊!我們當年高考的難度也莫過於此!

拿我家娃來說,他的閱讀理解水平在公校是頂尖的,但是做這個章節的題目也很吃力,前面還OK,最後一篇文章竟然錯了4道題,原因是沒來得及讀完。

所以私校不僅要考孩子閱讀文章的深度和廣度,還要考他們閱讀的速度和做題准確率,這就是私校和公校很大的區別。

3. Essay

最後一部分是論文。它會給孩子提供一個題目,要求30分鐘內寫出一篇作文出來。

比如上面這張圖,就是本次考試的作文題目。

If you were granted the power to change one thing about your community, what would you change and why?(如果你擁有改變社區的能力,但只能改變其中一樣東西,你將選擇改變什麼?為什麼要做這樣的改變呢?)

說真的,這個題目很不容易,因為孩子首先得平時在社區多參加集體活動才會有心得,兩耳不聞窗外事的書獃子,肯定會懵圈的。所以你看,雖然它考的是學術,但是又對孩子平時的社會活動有所要求,這考試選題也太“賊”了!

數學部分

再看數學,它分為兩部分:QR定量推理和MA數學能力。

為什麼數學分為兩部分呢?考試說明也說了,它們就是選拔頂尖的學生,一方面要求孩子足夠聰明,數學智商好(這就是QR定量推理考核的內容),另一方面還要求孩子超前學習,比如4年級就得會5、6年級的內容(這就是

MA數學能力的要求)。

1. QR(Quantitative Reasoning)

我們先看QR,這部分考的就是孩子對於數學的理解和數學智商。

比如上面這道題,7×5=35,這2、3年級的孩子都會,那麼選項裡哪一個是符合7×5這個概念呢?每個選項都是一段文字,孩子必須首先得理解文字,然後再將其轉換成數學公式才行。我覺得這都是閱讀理解了……

再比如上面這道題,說白了它就是一道規律題,但是這個規律卻用類似於方程的形式表示出來,數學智商不夠的話題目理解起來都會很費勁的!

2. MA(Math Achievement)

最後再看一下MA的數學能力測試,這個是實打實地考驗孩子的數學能力了,什麼分數、小數、數學定理這些4年

級沒教過的內容,這裡統統都會考。

舉個簡單的例子,看上面這道題,題目說隨機選一個方塊,問抽到某個種類方塊的幾率是多少。

當時看到這題時,我就驚呆了,概率論是我大學時候修的課,沒想到這裡竟然都考上了……

整個考試一共127分鐘,中間有兩次休息時間,這真是腦力和體力的巨大考驗。我經常聽說國內的私立名校招生競爭異常慘烈,經常是百裡挑一、千裡挑一的錄取水平,看看美國頂尖私校的招生,我彷彿有種身在國內的感覺。

看見公校的學生平時那麼快樂輕松,我也以為美國公校的悠閒代表美國教育的一種常態。但現在才發現,這種常態只是一種表象,常態下面卻湧動著精英階層一顆不安分的心,美國的精英教育和普通大眾的教育完全是兩個階層!

看完私校的入學考試試卷,我大概有點理解——為什麼朋友會連續3年都帶孩子拼這所私校,屢戰屢敗卻又屢敗屢戰。我也理解為什麼很多父母都會擠破頭把孩子往私校送的感覺了。

當公校和私校的教育落差如此之大時,當發現別人家的孩子多學那麼多知識時,當未來申請大學發現自己的孩子和同齡人不在同一條水平線時,很少有父母可以保持一顆平常心。

或許這就是那些頂尖私校的高明之處,我的入學考試就是超難,我的教學內容就是超前,我的學生就是比大部分孩子優秀,這就能帶動父母的焦慮感。當焦慮感成為一種主旋律後,父母是否會擠得頭破血流去給孩子申請一個私校入學名額?這不再是一個很難的決定!

但話說回來,私校確實比絕大部分公校教得多、教得好,但是否值得頂著那麼大的壓力超前學、拼私校,選擇權還是在父母的。

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